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探秘南極之謎


舒 山 阿 瑟

探秘南極之謎
舒 山 阿 瑟

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  19世紀以前,人們沒有到達過南極,也不知道它的存在。南極是怎么被發現的呢?
  6000年前的南極是什么樣的?南極洲的溫暖歲月又緣何被冰雪覆蓋了呢?
  是誰在冰雪覆蓋之前勘測過南極大陸?是誰繪制了南極洲古代地圖?皮里·雷斯的南極洲地圖為什么會引起全世界的關注?
  讓我們認識幾位偉大的探險家,跟隨他們踏上南極的艱難歷程,探秘南極之謎。
  
  誰最先發現了“第七大陸”
  
  人們對未知領域的向往,也許早已在人類歷史的童年時代就已經開始了。這其中有一塊傳說中的遙遠的陸地讓古希臘的哲學家和地理學家們魂牽夢繞。這就是Australia,它的意思是“未知的南方大陸”。古希臘入很早就認識到地球是一個球體,但是由于受到交通工具的限制,希臘人無法證明這一點。而畢達格拉斯學派強調“對稱”的觀點又使他們想當然地認為,在地球的南方一定會有一塊與北方相對稱的陸地,以保持地球的平衡。他們還把這塊想象中的巨大陸地叫做Australia,并且在當時的地圖上,還畫了一塊位于南方的巨大的陸地。還有人說,那塊南方的大陸必定土地肥沃,鳥語花香,居住著文化高度發達的居民。
  1519年9月,弗迪南德·麥哲倫從西班牙出發,企圖尋找一條繞過南美洲駛向印度的航道。他率領船隊沿著南美洲的大西洋海岸一路南下,在南緯52‘的地方發現了一條海峽,并穿越海峽進入了太平洋,這個海峽后來被命名為麥哲倫海峽。而海峽南面的火地島就被當時的地理學家認為是那塊“未知的南方大陸”的邊界。
  但不久之后,一些被暴風雨吹到更南邊的航海家發現,火地島只是一個小島,與南方大陸并不相連,稍后又有人乘船繞過南美洲,的最南端合恩角。他們說,再往南,除了南大洋的廣闊海水之外,似乎什么也沒有。
  在南美洲方向的探索令人失望的時候,從另外一個方向卻傳來了令人振奮的消息。有些西方學者發現在阿拉伯和中國的一些古代文獻中都曾提到,從印度尼西亞群島再往南,在遙遠的南方確實有一塊大陸。1605年,荷蘭航海家威廉·約翰遜從印度尼西亞的爪哇島出發,先向東行駛到新幾內亞南岸,然后南行度過托雷斯海峽,到達了今天的澳大利亞的卡奔塔利亞灣一帶。他在這里看到了袋鼠等奇異的動物,看到了使用奇特的原始工具的土著人,也發現了沙礫中的黃金,認為這里就是人們尋找已久的那塊“未知的南方大陸”。他們將這里命名為“新荷蘭”,但別的國家的人都稱之為“未知的南方大陸”,即“Australia”,這就是澳大利亞名字的來歷。
  一百多年后的1770年,英國著名航海家庫克船長率領的考察船“努力號”從新西蘭向西穿越塔斯曼海,于4月29日到達澳大利亞東南部(今悉尼一帶)。到達這里之后,英國探險家們才發現原來“澳大利亞”只是一個孤懸海中的大島,與真正的南方大陸并不相連。消息傳到歐洲,有些地理學家不禁感慨地說:“‘未知的南方大陸’還沒發現,倒先把名字讓人給占去了。”1772年,英國皇家學會與海軍部決定再一次派庫克深入南方的大洋,去尋找“Australia”。這次航行歷時達三年之久,航程超過了10萬公里。庫克率領的船隊冒著-40℃的嚴寒,繞過一座座巨大的冰山,在南緯70°的大洋中整整航行了一個月,但他還是沒有找到想象中的南方大陸。庫克在自己的日記中寫道:“在南極點附近一定存在一塊陸地,那里是南大洋里所有冰塊的來源。”但是他又說:“即使存在一塊陸地,那里也是極小的冰雪覆蓋的人類難以達到的地方。”
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